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Journal Articles Neuropsychiatrie de l'Enfance et de l'Adolescence Year : 2018

Multiple or serial neonaticides: Which specificities?

Les néonaticides multiples ou en série : quelles spécificités ?

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Abstract

Introduction Neonaticide cases are scarce in industrial countries and even more so the repetition of such an option during a woman's delivery stories. This phenomenon is fascinating and fuels unprecedented media campaigns of some cases when a woman is prosecuted for the murder of several of her children. Method A press review for the years 1989–2017 allowed collecting more than 2400 articles concerning 393 suspected neonaticides perpetrated during the 1990–2015 period among which 74 (+2 attempts) were multiple or serial, the 25 + 2 mothers having killed or left to die two to eight newborns. Results These women were on average older (32.9 versus 27) compared to those having killed only one newborn because they had in many cases yet other living children. Their ages at the first pregnancies or at the first neonaticides allowed to relativize this data (respectively 23.2 and 28.9). They were more often partnered or married and had a complicated link to their body willing to become pregnant but not to have children. Only one mother was considered as having experienced a denial of pregnancy, the others having confessed that they recognized at least one of their pregnancies. The concerned children were not included in a parental project, because the mothers or their partners had already decided beforehand against having children or having more than a number of children. Except in one case, the psychiatric assessments concluded that there was no abolition of the discernment, but for some of the mothers a diminished mental capacity. The court decisions concerning these mothers reflected the consideration of recidivism, even if not in a legal sense, as they were condemned to heavier sentences than the mothers having killed only one child (10.48 years in prison versus 5.8). Conclusion This analysis highlights the characteristics of women having killed two or more of their neonates and shows the challenge for the courts in understanding the situations having conducted the mothers to multiply such acts.
Introduction. – Les néonaticides sont rares dans les pays industrialisés et plus encore la répétition de cette même issue lors des différents accou-chements de l’histoire d’une femme. La fascination qu’exerce ce phénomène conduit à une médiatisation sans précédent de quelques affaires oùune femme est accusée du meurtre de plusieurs de ses enfants.Méthode. – Une revue de presse de 1990 à 2017 a permis de collecter plus de 2400 articles concernant 393 néonaticides présumés commis de1990 à 2015 dont 76 (+2 tentatives) dans des affaires multiples, les 25 + 2 mères ayant tué de deux à huit nouveau-nés.Résultats. – Ces femmes sont en moyenne plus âgées (32,9 ans versus 27,0 ans pour celles qui n’ont tué qu’un seul nouveau-né) car elles ontle plus souvent déjà d’autres enfants vivants, mais leur âge à la première grossesse ou au premier néonaticide permet de relativiser ce constat(respectivement 23,2 et 28,9 ans). Elles sont plus souvent en couple et ont un rapport complexe à leur corps avec un désir de grossesse mais pasd’enfant. Les décisions judiciaires concernant ces mères reflètent bien l’idée qu’il y a eu récidive, même si elle n’est pas définie au sens légal duterme, puisqu’elles sont plus souvent condamnées à des peines deux fois plus lourdes que les femmes n’ayant tué qu’un seul enfant (10,48 ansversus 5,8 ans).Conclusion. – Cette analyse permet de s’interroger sur les spécificités éventuelles des mères qui ont tué successivement plusieurs de leursnouveau-nés.© 2018 Publi´e par Elsevier Masson SAS.
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Dates and versions

hal-03479983 , version 1 (14-12-2021)

Identifiers

Cite

Laurence Simmat-Durand. Les néonaticides multiples ou en série : quelles spécificités ?. Neuropsychiatrie de l'Enfance et de l'Adolescence, 2018, 66 (6), pp.360-369. ⟨10.1016/j.neurenf.2018.07.008⟩. ⟨hal-03479983⟩
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