Obstacles encountered by four major European astronomical observatories belonging to academies in the eighteenth century - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Journal for the History of Astronomy Year : 2021

Obstacles encountered by four major European astronomical observatories belonging to academies in the eighteenth century

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Eric Chassefière
  • Function : Author
  • PersonId : 1116968

Abstract

It is known that, in the first half of the 18th century, the conditions for astronomy at the Imperial Observatory of St-Petersburg, directed by Joseph-Nicolas Delisle, were comparable to those enjoyed by astronomers at the royal observatories of Paris and Greenwich created in the previous century. But what about the public observatories created in the first half of the 18th century in Berlin, Uppsala and Bologna? The rich correspondence maintained by Joseph-Nicolas Delisle with the astronomers working in these observatories provides elements of an answer to this question. It also provides more precise information on Delisle's working conditions at the St-Petersburg Observatory. In this article, we present a comparative analysis of the obstacles encountered by astronomers at these different observatories, and the particular contexts in which they operated, including a breakdown by observatory of salaries and expenditure on astronomy equipment.
On sait que les conditions d’exercice de l’astronomie à l’Observatoire Impérial de St-Pétersbourg, dirigé par Joseph-Nicolas Delisle, dans la première moitié du 18ème siècle, étaient comparables à celles dont bénéficiaient les astronomes dans les observatoires royaux de Paris et de Greenwich créés au siècle précédent. Mais qu’en était-il dans les autres observatoires royaux d’Europe créés dans la première moitié du 18ème siècle à Berlin, Uppsala et Bologne ? La riche correspondance entretenue par Joseph-Nicolas Delisle avec les astronomes travaillant dans ces observatoires permet d’apporter des réponses à ces questions. Elle fournit également des informations plus précises sur les conditions de travail de Delisle à l’Observatoire de St-Pétersbourg. Nous proposons dans cet article une analyse comparative des obstacles rencontrés par les astronomes dans ces différents observatoire, et des contextes particuliers dans lesquels ils s’inscrivent, avec notamment un chiffrage par observatoire des salaires et des dépenses pour les équipements d’astronomie.
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hal-03425684 , version 1 (11-11-2021)

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Eric Chassefière. Obstacles encountered by four major European astronomical observatories belonging to academies in the eighteenth century. Journal for the History of Astronomy, 2021, 52 (4), pp.414-444. ⟨10.1177/00218286211052194⟩. ⟨hal-03425684⟩
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